Las 10 tradiciones y costumbres de Arequipa más conocidas

Las tradiciones y costumbres de Arequipa hacen parte del patrimonio cultural de una de las ciudades más importantes de Perú. Arequipa es una de las ciudades más pobladas del País Inca y se destaca por sus paisajes, riqueza gastronómica y folklore. Esta localidad es un ícono histórico y por ende sus tradiciones son diversas y llenas de significado. 

En la historia de Perú, Arequipa tiene un puesto especial pues fue el epicentro de rebeliones populares y eventos que marcaron el devenir histórico del país.

La belleza de su arquitectura y la conservación de prácticas ancestrales, hacen de este lugar un territorio sumamente interesante. Es por eso que hoy queremos contarte algunas de las tradiciones y costumbres de Arequipa más relevantes.

Principales costumbres de Arequipa 

Hay un dicho popular que dice “A donde fueres haz lo que vieres” y esto alude al respeto que debemos tener por las tradiciones de cada uno de los pueblos, pues en estas se refleja todo su legado histórico y cultural. 

Partiendo de este postulado, a través de las tradiciones de una ciudad como Arequipa podemos comprender el contexto histórico de la región, y por eso es importante resaltar algunas de las costumbres de Arequipa más importantes: 

1. Las picanterías

La gastronomía hace parte importante de la riqueza de un país, es por esto que resaltar las picanterías es necesario, teniendo en cuenta además que son consideradas Patrimonio Cultural de la Nación. 

Las picanterías son establecimientos dedicados especialmente a la preparación de platos picantes, es preciso resaltar que el picante es parte esencial de la cocina arequipeña y normalmente es acompañado por chicha de guiñapo hecha con maíz negro. 

2. Carnaval de Arequipa 

El Carnaval de Arequipa es una de las fiestas más importantes de la región y del país. Se celebra entre los meses de febrero y marzo, con un sinfín de actividades entre las que se destaca el “Corso de las Flores”, un  desfile de carros alegóricos en el que el tema central tanto de los vehículos, como de los participantes, son las flores y las plantas. 

Si visitas la ciudad en medio del Carnaval de Arequipa, te encontrarás en medio de juegos de agua y gente disfrazada por doquier, que inyectan un espíritu festivo inigualable. 

3. Construcciones de sillar 

La arquitectura, también se considera como parte importante de la tradición arequipeña. Los edificios de sillar hacen parte de una herencia prehispánica y de las construcciones coloniales. Es por esto que en el casco urbano, es imposible no notar las grandes estructuras de sillar, como el Puente Bolognesi, la Iglesia de la Compañía de Jesús o el Monasterio de Santa Catalina. 

4. Pelea de toros

Las peleas de toros son una tradición antigua que proviene de los agricultores de Arequipa, quienes en su tiempo libre, para liberar tensiones ponían a pelear sus toros. Esto también se hacía con el fin de confirmar quién tenía el toro más fuerte, y de tener un espacio de esparcimiento y diversión. 

La práctica se hizo tan común que pasó a ser parte importante de muchas de las festividades de la ciudad, en la actualidad la tradición se conserva y los toros son criados para este fin específico. 

5. Pelea de gallos 

Similar al punto anterior, las peleas de gallos también son una práctica tradicional dentro de las costumbres de Arequipa. Este tipo de aves son criadas especialmente para las riñas y son denominadas “Gallos finos”. Normalmente estas peleas están mediadas por apuestas entre los dueños de los gallos y también participa el público. 

Al igual que los toros, estos gallos también son criados para este fin y son expuestos a un entrenamiento riguroso. En algunos casos, en el momento de las peleas, se usan accesorios como espuelas de plata. Cabe resaltar que muchos de los gallos participan en diferentes peleas y luego se retiran para sacarles crías. 

6. Coplas picarescas 

Las coplas picarescas arequipeñas son una de las costumbres de Arequipa más importantes. Las coplas son cánticos esencialmente jocosos que se usan en las festividades para animar al público. Normalmente en época de Carnaval, las coplas picarescas tienen un lugar especial y son acompañadas de música, coreografías e incluso vestuarios, lo que las convierte en un espectáculo único. 

7. Fiesta de la Virgen de Chapi 

Arequipa es rica en festividades religiosas, pero la Fiesta de la Virgen del Chapi es una de las más representativas sin duda alguna. Esta virgen, también conocida como la Virgen de la Candelaria o Nuestra Señora de la Purificación, es la santa patrona de Arequipa y de ahí que su festejo involucre a toda la ciudad. 

La Virgen de Chapi es tan importante dentro de la cultura arequipeña que se celebra el dos de febrero, los últimos días de abril y los primeros días de mayo. 

8. El wititi

Las danzas también hacen parte importante del legado cultural de los pueblos, y una de las más importantes de la ciudad de Arequipa es el “Wititi” la danza típica del carnaval. Este baile típico es muy importante, puesto que por medio de él aprendemos historias y nos empapamos de la cultura de esta bella región. 

Este baile es reconocido como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, y se destaca por tener pasos muy movidos y atuendos coloridos, además de su dinámica en la que un hombre danza con dos faldas superpuestas para cortejar a las jóvenes sin ser notado. 

Cabe resaltar que estas están incluidas entre las danzas más importantes del Perú.

9. Aniversario de Arequipa 

La fecha de aniversario de Arequipa es el 15 de agosto, y con motivo de conmemoración se realiza una festividad de aproximadamente dos semanas en las que se realizan encuentros culturales, actos cívicos, serenatas y carnavales en las plazas más importantes. 

10. Semana Santa 

La semana santa en Arequipa se celebra de un modo diferente al de otros países. Aquí, las procesiones y eventos empiezan el jueves anterior al domingo de ramos y se denomina “Jueves de Pasión”, seguido por el “Viernes de Dolores” y el “Sábado de Pasión”, de ahí en adelante, se celebra toda la semana con el mismo esquema en el que se realiza en todo el mundo. 

Esperamos que con este artículo hayas aprendido un poco sobre las tradiciones y costumbres de Arequipa más importantes. Si te apasiona la cultura, estamos seguras de que te encantará seguir leyendo: Los 13 bailes tradicionales de Ecuador más conocidos

Referencias bibliográficas

Briceño-Morales, J., & Lesevic, P. (2013). Estudios de hábitos y costumbres del vacacionista limeño respecto a los destinos nacionales en celebraciones de Fiestas Patrias 2013.

Flores Galindo, Alberto. (1976) «Arequipa y el sur andino.» 

Haeberli, J. (2001). Tiempo y tradición en Arequipa, Perú, y el surgimiento de la cronología del tema de la deidad central. Boletín de Arqueología PUCP, (5), 89-137.

Karla Arango
Editora, correctora de estilo, investigadora literaria y poeta.

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