Las emociones básicas de Paul Ekman

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¿Sabías que el 70% de lo que comunicamos a diario corresponde a la comunicación no verbal? Cuando hablamos de comunicación no verbal, nos referimos a todo aquello que transmitimos sin pronunciar una sola palabra. Se trata de gestos, posturas corporales, expresiones faciales y miradas por medio de los cuales podemos expresar nuestras emociones y estados de ánimo.

Una mirada vale más que mil palabras…

El psicólogo Paul Ekman comenzó a estudiar la conducta no verbal y las expresiones faciales así como también el ocultamiento de las emociones en las expresiones del rostro. Fue así que logró profundizar en el campo de la psicología de las emociones, hasta entonces no explorado.

En 1972, Ekman definió seis emociones básicas: ira, asco, miedo, alegría, tristeza y sorpresa. Debido a su universalidad, llegó a la conclusión de que debían ser importantes para la construcción de nuestro psiquismo.

A diferencia de las creencias de antropólogos culturales como Margaret Mead, Paul Ekman sostuvo que las expresiones faciales asociadas a las emociones mencionadas anteriormente no son determinadas culturalmente sino que son más bien involuntarias, inconscientes y universales y tienen, por consiguiente, un origen biológico, tal como planteaba la hipótesis de Charles Darwin.

Hoy en día, parte de la comunidad científica no está de acuerdo con sus hallazgos…

Paul Ekman también estudió las “microexpresiones” faciales y demostró que se pueden usar para detectar mentiras. Aunque estos pequeños gestos “delatores” duran menos de un segundo, pueden ser utilizados para conocer el verdadero estado emocional de una persona. Estas microexpresiones, al ser automáticas no pueden ser disimuladas u ocultadas por más que se lo intente.

En la década del 2000, las conclusiones de Ekman sobre las expresiones faciales y la mentira se incorporaron a los protocolos de seguridad en los transportes públicos y han resultado útiles a fin de diseñar medidas de seguridad contra el terrorismo.

En el año 2009 se emitió por primera vez la serie de televisión “Miénteme” (Lie to Me) inspirada en el trabajo del Dr. Paul Ekman. Dicha serie consiste en distintas investigaciones de un equipo formado por el famoso Dr. Lightman que cuenta con la ayuda de una psicóloga entre otros personajes. Estos especialistas son capaces de detectar mentiras y analizar el comportamiento de las personas mediante la interpretación de las microexpresiones faciales.

Por otra parte, en el año 2015, se lanzó la película “Del Revés” (Inside Out) donde podemos observar lo que sucede en la mente de una niña de 11 años llamada Riley cuyo comportamiento es guiado cada día de su vida por cinco de las emociones básicas: alegría, tristeza, desagrado, ira y miedo. Estos personajes encantadores que son las cinco emociones prometen cambiar para siempre la manera en que las personas piensan acerca de la manera en la que piensan otras personas…

Las emociones son un tren arrollador… ¿Sabías que la tristeza duplica el riesgo de padecer un infarto, pero también una profunda alegría lo podría provocar? La ira o el enfado excesivo están muy relacionados con la hipertensión, la angina de pecho, el infarto de miocardio y los trastornos gastrointestinales. El miedo excesivo puede causar ataques de pánico y hasta enfermedades concretas…

El cuerpo grita lo que la boca calla…

¿Quién es Paul Ekman?

Paul Ekman nació en el seno de una familia judía. Su padre era pediatra y su madre abogada, quien padecía un trastorno bipolar que la llevó al suicidio cuando Paul era apenas un adolescente. Su situación familiar lo llevó a interesarse años después por la psicología, las teorías de Sigmund Freud y la psicoterapia. Sin embargo, sus investigaciones sobre las expresiones faciales y los movimientos corporales cuando aún era estudiante fueron el tema de su tesis.

Se convirtió así en uno de los psicólogos pioneros en el estudio de las emociones y expresiones faciales. Hoy, a sus 83 años, es considerado el décimo quinto psicólogo más destacado del siglo XXI.

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Vanina Celeste Lopérfido

Vanina Celeste Lopérfido

2013-2017 LICENCIATURA EN PSICOLOGÍA (UNLP) Licenciada y profesora de inglés. Creadora de siempre se llega a alguna parte si se curiosea lo bastante.
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