¿Qué es la Hostilidad? Características de esta emoción

Definición de Hostilidad

El estudio de la hostilidad está relacionado con el estudio de la ira y la agresividad. Es difícil separar los tres constructos ya que presentan una moderada correlación.

Varias Acepciones:

Smith (1994): La naturaleza cognitiva de este tema y la naturaleza conductual de tendencia a la acción, subraya la dificultad en derivar definiciones conceptuales distintas de ira, hostilidad y agresión.

La hostilidad de contempla como una actitud emocional cognitiva.

Buss (1961): indica que la hostilidad es una actitud que implica la evaluación negativa y aversiva de otros. Es la definición estándar.

Plutchik (1980): Define hostilidad como una mezcla de ira y disgusto asociada con indignación, desprecio y resentimiento.

Saul (1976): Define la hostilidad como una fuerza motivante, ya sea impulso consciente o inconsciente, tendencia, intento o reacción, que va dirigida a injuriar o destrozar algún objeto, estando acompañada usualmente la hostilidad por el sentimiento o emoción de ira.

Berkowitz (1993): La define como una actitud negativa hacia una o más personas que es reflejada en un juicio decididamente desfavorable del blanco

Spielberger y otros (1983): dice que hostilidad es un complejo conjunto de creencias y actitudes que motivan conductas agresivas y a menudo vengativas.

Smith (1994): La define como un sesgo cognitivo que indica una devaluación del valor y de los motivos de los otros, una expectación de que los otros están equivocados, una perspectiva de estar en oposición hacia los otros, y un deseo de infligir daño o ver a los otros como dañinos.

Como conclusión, podemos definir la hostilidad como un sistema de procesamiento de informaciones aversivas sobre otros que permite movilizar anticipadamente acciones  preventivas. Ya que las dos principales características de este proceso son su capacidad para seleccionar y procesar información significativa, y su capacidad de proacción.

Características de la Hostilidad

  • Es una actitud mantenida y duradera.
  • La característica central distintiva del contructo de hostilidad implica las siguientes variables cognitivas: Cinismo (creer que los otros están egoístamente motivados), desconfianza (pensar que los otros son dañinos e intencionalmente provocadores) y denigración (evaluación de los otros como dañinos, peligrosos y no sociables).
  • –  Es una actitud cínica acerca de la naturaleza humana, pudiendo llegar al rencor y violencia en determinadas situaciones, aunque la hostilidad suele expresarse de modo sutil.
  • –  Implica creencias negativas hacia otras personas.
  • –  Barefoot (1992): describe el componente cognitivo de la hostilidad como los sentimientos negativos hacia los otros.

Hace una distinción entre:

• Cinismo serían las creencias negativas acerca de la naturaleza humana en general.

• Atribuciones hostiles las creencias de que la conducta antagonista de otros está dirigida específicamente hacia uno mismo.

–  Una característica muy importante de la hostilidad es el componente afectivo de esta actitud, según Izard (1977): las emociones más prominentes en el patrón de hostilidad son ira, asco y desprecio.

–  Barefood señala que el componente afectivo incluye varios estados emocionales como ira, enojo, resentimiento, asco y desprecio.

–  Hay que diferenciar la hostilidad expresamente de la agresión. Según Izard: la agresión es un acto físico que puede o no ser instigado y mantenido en parte por una o más de las emociones del patrón de la hostilidad. La intención es dañar, desconcertar o defenderse del objeto.

Antecedentes de la Hostilidad

La hostilidad no tiene unos desencadenes concretos y universales:

Situaciones que provocan directamente hostilidad: violencia física, percepción de actitudes de irritabilidad, negativismo, resentimiento o recelo y sospecha hacia nosotros.

Percepción de los demás como una fuente de provocación.

Dolor intenso.

Variaciones en la temperatura.

Procesamiento Cognitivo de la Hostilidad

El procesamiento cognitivo de la hostilidad se produce ante situaciones que suceden lentamente y ante las que se posee cierto grado de predicción (Novedad baja). El acontecimiento presenta un cierto grado de urgencia para afrontar el suceso y sus consecuencias.

En cuanto al afrontamiento, se entiende que el hecho causante es intencionado por la otra persona, por tanto la persona valora que las consecuencias pueden ser controladas. Se valora que se tiene cierta capacidad para afrontar el suceso y para adaptarse a la situación.

La hostilidad puede permanecer en el tiempo sin que se repita la estimulación que la propició.

Variables del procesamiento de los estímulos que generan una actitud hostil: Estabilidad y nivel de autoestima, la defensividad, el rol masculino y las normas sociales.

Existen diferencias de género en cuanto a hostilidad: Los hombres son más hostiles que las mujeres.

El potencial de hostilidad incrementa con la edad.

La violencia derivada de un medio ambiente de abusos y conductas que incitan en ella, genera cogniciones hostiles, que en algunos casos lleva a conductas antisociales y criminales.

Funciones de la Hostilidad

– Inhibir las conductas indeseables de otras personas.
– Evitar situaciones de enfrentamiento.
– Puede actuar como motivadora de conductas agresivas y de venganza: puede generar un impulso por hacer algo que elimine o dañe el agente que provocó el sentimiento displacentero (carácter motivador de la hostilidad).

Activación en la Hostilidad

Efectos subjetivos de la hostilidad

Sentimiento de ira, sensaciones airadas. Rumiaciones.

Actividad fisiológica

SNC: Disminución en la función serotoninérgica.
– La relación entre niveles disminuidos de serotonina y un incremento en las conductas impulsivas/agresivas, esto incide directamente en el mayor riesgo a desarrollar aterosclerosis y manifestaciones cardiacas agudas.

SNA: Básicamente similar a los de la ira pero más moderados en la intensidad, más mantenidos en el tiempo, y resistentes a la habituación. Los principales cambios en el SNA se reflejan en:

-Importantes elevaciones de la frecuencia cardiaca, de la presión arterial sistólica y diastólica, de la salida cardiaca y de la fuerza de contracción del corazón.
-Reducciones tanto en el volumen sanguíneo como en la temperatura periférica. -Elevaciones en las medidas de conductancia de la piel, con incrementos del nivel tónico.

SNS: Los efectos sobre el sistema somático cursan con elevaciones en la tensión muscular general y aumentos en la frecuencia respiratoria, sin que se manifiesten cambios en la amplitud de la misma.

La expresión corporal de la hostilidad

No existe una expresión facial concreta de hostilidad, pero el género y la socialización influyen en la expresión corporal de la hostilidad.

No hay parámetros de expresión definidos, pero se puede indicar que la hostilidad es expresada de modos sutiles, que no violen las normas sociales.

Como ejemplos de conductas verbales de la hostilidad están: discutir con gente con frecuencia, levantar la voz cuando se discute, utilizar lenguaje fuerte, hacer amenazas verbales.

Afrontamiento de la hostilidad

El afrontamiento va dirigido a inhibir las conductas indeseables de otras personas e incluso evitar las situaciones de enfrentamiento. Está influido por el género y la socialización.

La agresión es un aspecto del componente conductual de hostilidad, la agresión verbal y otras formas de conducta opuesta se expresan sutilmente y no violan las normas sociales.

Medida de la Hostilidad

Entre 1950/1960: Se usaban técnicas proyectivas.
Actualmente han proliferado las medidas de cuestionarios y escalas. Algunas de ellas son:

  • BDHI. Inventario de hostilidad de Buss-Durkee. Es uno de los más utilizados para la medida de la hostilidad. La medida global se obtiene sumando las 7 subescalas: Asalto, hostilidad, irritabilidad, negativismo, resentimiento, sospecha y hostilidad verbal.
  • Ho. Escala de hostilidad de Cook-Midley. Es también de las más utilizadas para medid la hostilidad.
  • HDHQ. Cuestionario de hostilidad desarrollado por Foulds, Caine y Creasy. Está basado en la concepción de Foulds de hostilidad como una entidad unitaria que puede ser dirigida hacia dentro de sí mismo (intropuntividad) o hacia fuera en contra de otras personas (extrapuntividad). Como el cuestionario fue validado con pacientes psiquiátricos, esta validez podría ser restringida a este tipo de población.
  • MHS. Escala de hostilidad manifiesta (Siegel).
  • Los Inventarios de Hostilidad E-R de Endler y Hunt: Fueron desarrollados para separar la contribución de personas, situaciones y respuestas a la varianza observada en la conducta. En estos instrumentos agresión y hostilidad son considerados como sinónimos.
    Se han desarrollado dos formas de inventario con la misma estructura: H-YU-65A, y H-UI-65A.

Consecuencias de la hostilidad

Es un factor de riesgo de los trastornos cardiovasculares y más específicamente de la enfermedad coronaria. En la hostilidad, la evidencia actual muestra dos aspectos de su relación con la enfermedad coronaria:

1) La hostilidad junto con la ira son componentes del patrón de conducta Tipo A, patrón de conducta relacionado con los trastornos coronarios.
2) La ira, junto con una elevada reactividad cardiovascular a lo largo de la vida de una persona, presenta una fuerza adicional en la relación casual de la enfermedad coronaria.

Patrón de conducta Tipo A: Friedman y Rosenman (1974), es un complejo particular acción – emoción, que puede observarse en algunas personas comprometidas en una lucha relativamente crónica para lograr un número de cosas, usualmente ilimitadas, de su medio ambiente, en el menor tiempo posible, y si es necesario, contra los esfuerzos opuestos de otras personas o cosas de su mismo ambiente. Muchos estudios confirman el patrón de conducta tipo A como un factor de riesgo de trastornos coronarios.

Yuen y Kuiper, concluyen que hostilidad, ira y agresión son los componentes cognitivos, afectivos y conductuales del patrón de conducta tipo A, siendo el más patógeno la hostilidad.

Socialmente, una actitud hostil puede generar un medio con escaso apoyo social, ya que las personas hostiles generan rechazo hacia ellos. El comportamiento desagradable de los demás hacia estas personas, sirve para reforzar las creencias, actitudes y expectativas de los hostiles. Otras veces, son los propios sujetos hostiles quienes evitan el contacto social, debido al desagrado que para ellos tienen las relaciones sociales.

La hostilidad genera una ausencia de conductas saludables (cuidado personal, cuidado físico):

  • –  Una de las consecuencias directas, es la hiperreactividad cardiovascular.
  • –  La reactividad psicofisiológica influye iniciando, acelerando o agravando el proceso aterosclerótico, que subyace a la enfermedad coronaria.
  • –  En cuanto a la reactividad neuroendocrina, se producen mayores niveles de adrenalina, noradrenalina, cortisol, colesterol y lipoproteínas de baja densidad.

En resumen, la hostilidad nos defiende del abuso y la amenaza que otras personas nos puedan hacer, tanto física como psicológicamente; y que está en la base de la defensa de nuestros derechos y que es, por lo tanto, la garante de nuestra libertad personal y social; pero que un uso inadecuado lleva efectos nocivos.

Redacción
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