Terapia de Reminiscencia: Estimular a partir de los recuerdos

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¿Por qué es importante ayudar a las personas mayores a recordar hechos y vivencias de su pasado?

Una de las razones estriba en que favorece la integración del pasado al presente de las personas mayores, especialmente en aquellas que manifiestan algún tipo de demencia.

Recordar es un proceso del ciclo vital que es saludable y normal, sobre todo en la etapa de envejecimiento donde se evalúa la satisfacción de la vida. Además, podemos comprobar la tendencia de nuestras personas mayores a hablar continuamente de su pasado.

Existe un mito social bastante generalizado que consiste en creer que recordar el pasado es algo nocivo en personas mayores. Sin embargo, es preciso romper con esa creencia errónea ya que gracias a los recuerdos,  las personas mantienen su propia identidad personal y reafirman la confianza y seguridad para afrontar cambios relacionados con este período evolutivo, la vejez.

Otra razón es que el proceso de recordar se ejercita a través de la memoria. Con el envejecimiento se puede ver deteriorada la memoria inmediata quedando preservada, en la mayoría de ocasiones, la memoria remota donde se almacenan los recuerdos pasados.

No obstante, en personas mayores que presentan demencia y, por ende, deterioro cognitivo donde la memoria se ve afectada, pueden presentar más dificultad para evocar experiencias vitales pasadas. Partiendo de esto, se torna útil la aplicación de la Terapia de Reminiscencia.

La Terapia de Reminiscencia

La Reminiscencia es una técnica que favorece la evocación de recuerdos y sucesos del pasado de la persona conectándolos con el presente, y estimula la expresión de vivencias pasadas así como la capacidad de autorreconocimiento.

La finalidad que persigue esta técnica es conseguir  fortalecer y consolidar la propia identidad de cada uno, frente a los cambios que supone el proceso de envejecimiento (y más importante aún en personas con demencia).

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Para ello, se centra en  potenciar, principalmente, a través de la narración y/o materiales asociados a hechos del pasado, la memoria episódica o autobiográfica (los recuerdos personales) y la memoria semántica (contiene los conocimientos sobre datos históricos relevantes) e intervienen procesos como: la atención focalizada, el lenguaje expresivo y comprensivo, la orientación, la memoria semántica y las gnosias.

Además se trata de que la persona experimente emociones vinculadas a esos recuerdos, resaltando aquellos que resultan gratificantes para la persona.

De este modo, las personas desarrollan su revisión de vida con la intención de que puedan resolver los conflictos no resueltos, se sientan satisfechos de sus éxitos y, en definitiva, se perciban como personas autorrealizadas con una vida completa aportándoles un estado de tranquilidad y paz interior.

La reminiscencia utiliza la estimulación, la comunicación, la socialización y el entrenamiento como herramientas, por lo que se trata de una técnica muy completa.

Funciones de la Reminiscencia

El proceso de reminiscencia cumple una serie de funciones que permiten la consecución de metas personales, teniendo en cuenta las particularidades de cada persona.

Además, es necesario hacer hincapié en que la reminiscencia es apropiada en fases leves y moderadas de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, así como en el caso de personas con deterioro cognoscitivo leve o problemas de memoria asociados al envejecimiento normal.

Entre las funciones de la reminiscencia, las más destacadas son las siguientes:

  • Preservar y reforzar la identidad personal
  • Mantener o aumentar la autoestima, enfocándonos en elementos y aspectos positivos de los recuerdos autobiográficos
  • Estimular el lenguaje y la participación social mediante la conversación
    • Permitir la resignificación, es decir, recordar un acontecimiento ya sea positivo o negativo y darles un nuevo significado. En caso de hechos conflictivos, se efectúa una nueva lectura que permite reubicarlos de manera menos dolorosa

  • Resolver problemas
  • Reducir el aburrimiento
  • Conservar la intimidad
  • Manifestar el logro de la longevidad, es decir, haber llegado hasta la vejez con una vida llena de vivencias
  • Estimular los duelos y preparar a la persona para la muerte
  • Ayudar a mantener la memoria colectiva de dos maneras:

A) Ofreciendo oportunidades para compartir experiencias y sabiduría con otras personas mayores

B) Transmitiendo conocimientos de acontecimientos del pasado a las nuevas generaciones

Beneficios de la Reminiscencia

Asimismo, la técnica de la reminiscencia aporta una serie de beneficios tanto a nivel psicológico como social a las personas de tercera edad, ya que la recuperación de recuerdos autobiográficos ayuda a que se desarrollen y encuentren un sentido de continuidad en su vida.

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Al recordar, también se promueve que la persona se conecte con los demás y se sienta bien consigo misma. Por otro lado, el hecho de conocer el pasado de la persona implica un mayor entendimiento acerca de determinadas conductas o reacciones que presenta en un momento dado.

Algunos de los beneficios que se obtienen con la reminiscencia son:

  • Incremento de la sensación de bienestar
  • Significado y satisfacción con la vida
  • Superación de las emociones negativas
  • Aumento de relaciones interpersonales
  • Reducción de conductas problemáticas
  • Consolidación de las relaciones familiares
  • Reducción de sintomatología depresiva
  • Adaptación a las actividades de la vida diaria
  • Aceptación de la muerte
  • Mejora o enlentecimiento de deterioros cognitivos: lenguaje, memoria, orientación…

Ejercicios de Reminiscencia

A la hora de realizar ejercicios de reminiscencia, hay que tener en cuenta que los recuerdos se sitúan dentro de un contexto sociocultural y familiar que marcan las directrices a la hora de narrar las historias y vivencias personales de la vida.

Con estos ejercicios se intenta provocar una evocación de situaciones del pasado (infancia, juventud, adultez…), resaltando las emociones que les suscita el recuerdo. Por otro lado, es conveniente hacer partícipes a los familiares ya que nos pueden aportar material e información útiles para facilitar el desencadenamiento de recuerdos.

Además, si los familiares o cuidadores incluyen la reminiscencia en las actividades de la vida cotidiana, puede convertirse en una herramienta útil para potenciar sentimientos positivos.

La estructura general de la reminiscencia consiste principalmente en: mostrar a la persona un material (ejemplo: una fotografía), vinculado con su propia experiencia o con hechos históricos de su generación.

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Tras esto, la persona evoca recuerdos y relata diversos aspectos del mismo. Las actividades o ejercicios tienen que tener sentido para la persona y estar adaptados a sus capacidades.

La reminiscencia también se puede aplicar de manera grupal fortaleciendo, a su vez, las relaciones interpersonales al compartir sus vivencias con otros, e incluso comentar hechos históricos generales comunes a su generación.

Materiales necesarios para realizar ejercicios de Reminiscencia

Los materiales que se emplean en estos ejercicios tienen que ser, ante todo, significativos para la persona con el fin de que pueda relacionarlos con los recuerdos y experiencias personales.

Estos materiales actúan como estímulos y son muy diversos, siendo los más comunes en las sesiones de reminiscencia los siguientes:

  • Visuales: fotografías, vídeos y películas, libros, revistas, artículos de periódicos (de diferentes etapas de su vida, de famosos, políticos o escenas históricas…)
  • Auditivos: música, grabaciones, canciones
  • Olfativos: flores, aromas, perfumes
  • Gustativos: saborear antiguos platos

  • Táctiles: manipulación de objetos (por ejemplo: domésticos) y texturas

Ejemplos de ejercicios de Reminiscencia

  • Caja de recuerdos. Se recopilan objetos personales o materiales significativos de épocas pasadas (fotografías, ropas, música, documentos…).
  • Elaborar un Libro de Memorias o Recuerdos Autobiográficos (historia de vida) con cartas, fotografías, recortes de periódicos, trozos de telas…que plasmen las vivencias más importantes de la vida de la persona. Se puede hacer separando los acontecimientos por décadas.
  • Realizar preguntas específicas sobre hechos anteriores, por ejemplo:
    • ¿Recuerda algún juego de su infancia?
    • ¿Dónde solía jugar?
    • ¿Con quién jugaba?
    • ¿Cuáles eran las reglas de ese juego? ¿Cómo de jugaba?

Otras preguntas pueden centrarse en aspectos como: la alimentación, la educación, su primer amor, el nacimiento de su primer hijo, el vestido de su boda, sus fiestas preferidas, alguna receta de cocina, el trabajo, vacaciones y viajes, entre muchos otros.

  • Realizar actividades de la vida diaria como: poner la mesa, doblar la ropa, hacer la cama, ordenar la habitación, etc.
  • RecordandoHistoria. Consiste en recopilar información o datos sobre sucesos históricos, sociales y culturales más importantes de la generación de la persona, y leer estas informaciones provocando comentarios sobre su experiencia ante determinados acontecimientos.
  • Actividades de dibujo, pintura y collage sobre algún recuerdo del pasado

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En conclusión, la reminiscencia tiene gran utilidad en la evocación de recuerdos de hechos y vivencias pasadas de la persona llevándolas al momento presente, realizando relecturas de cada uno de los acontecimientos vividos, centrándose en provocar emociones positivas y solucionar conflictos del pasado, con la finalidad de dar valor y sentido a su propia identidad y conseguir una mayor satisfacción con su vida.

Además, gracias a la reminiscencia se estimula la memoria que es una de las áreas cognitivas más afectadas en el envejecimiento, sobre todo en personas con demencias.

“El recuerdo es el diario que todos cargamos con nosotros”, -Oscar Wilde-.

Photo Credit: Terapia reminiscencia via Shutterstock

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Lorena Navarro
Licenciada en Psicología por la Universidad de Murcia. Máster Oficial de Intervención Psicológica en Ámbitos Sociales
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