Dormir después de estudiar mejora el recuerdo

dormir despues de estudiar

Un estudio  ha demostrado que cuando aprendemos información nueva y a continuación nos dormimos, facilitamos la implantación de esta información en la memoria a largo plazo. Es decir, dormir después de estudiar aumenta las posibilidades de que recordemos el material estudiado.

El estudio

Para realizar el experimento, la psicóloga Jessica Payne de la Universidad de Notre Dame contó con la participación de 207 estudiantes. El experimento consistía en recordar el significado de una serie de palabras que eran nuevas para ellos.

Se realizó una división de todos los participantes en 2 grupos. El Grupo 1 debía aprender las palabras a las 9 de la mañana. El Grupo 2 haría lo propio a las 9 de la noche.La siguiente fase del experimento tendría lugar 12 horas después del aprendizaje. En esta fase cada grupo debía recordar lo que había aprendido 12 horas antes.

Los participantes del Grupo 2 mostraron un índice de recuerdo muy superior al Grupo 1. Es decir, aquellos estudiantes que habían aprendido las palabras a las 9 de la noche y a continuación se fueron a dormir recordaban mejor el significado de las palabras 12 horas después.

Explicación

Dicho de forma resumida, la memoria declarativa es aquella que hace referencia a hechos y acontecimientos. Este tipo de memoria puede ser dividida en memoria semántica (qué significan las cosas – “ese hombre vestido de azul es un policia”) y memoria episódica (cuándo ocurren las cosas, “Esta mañana he aparcado en la calle de al lado”). En nuestro día a día hacemos un uso continuo de ambos tipos de memoria sin apenas darnos cuenta.

Según los investigadores, los sujetos del Grupo 1 (los que habían realizado el estudio a las 9 de la mañana) todavía tenían todo un día por delante después del aprendizaje. Es posible que el recuerdo de las palabras (12 horas después y sin haber dormido aún) se viera contaminado por el uso de la memoria declarativa durante todo el día.

En una fase posterior del experimento volvieron a medir el recuerdo 24 horas después del primer estudio. De esta manera se aseguraban que ambos grupos hubieran dormido una noche completa y además hubieran estado despiertos durante una jornada normal. En este caso no hubo diferencias en cuánto a la cantidad de palabras recordadas y dieron resultados muy parecidos.

Conclusiones

A riesgo de equivocarme saco las siguientes conclusiones de este estudio:

1. Cuando falten muchos días para el examen:

No importa realmente el momento del día en el que decidas estudiar. Tanto si estudias por la mañana como por la noche, la cantidad de material recordado irá descendiendo con el paso de los días. Hay varias maneras de evitar que suceda esto y puedas recordar mejor aquello que has estudiado.

2. Cuando falte 1 día para el examen:

Es mejor aprender material nuevo la noche de antes. Pongamos por ejemplo que hoy es domingo y mañana por la mañana tengo un examen de 8 temas. Durante las últimas semanas he estado estudiando los 7 primeros temas, sin embargo no he tenido tiempo de empezar aún con el 8. En ese caso (y siempre según el experimento) va a ser mejor ponerme con el último tema durante la noche del domingo (de 7 a 11 por ejemplo).

Después me iré a dormir y mañana por la mañana tendré los contenidos más frescos en mi memoria. Por supuesto que lo ideal habría sido estudiar por la mañana y volver a hacer un repaso por la tarde/noche, pero hablamos de un supuesto en el que vamos mal de tiempo y tenemos que elegir el momento más beneficioso y productivo para nuestro aprendizaje.

Creo que muchas personas ya hacemos esto de forma innata. Es decir, somos conscientes de la fragilidad que tienen los materiales nuevos en la memoria. Por esta razón preferimos aprenderlos lo más cerca posible a la fecha del examen, durante la noche de antes o incluso madrugando para estudiar la misma mañana del examen.

¿Entonces cuándo hay que estudiar?

Cada uno debe encontrar su propia respuesta a esta pregunta. Por un lado estudiar por la mañana tiene el problema analizado en este estudio. Por otro lado estudiar por la noche después de un día de trabajo tampoco es fácil ya que estaremos cansados y nuestra capacidad de atención será menor.

Creo que lo mejor en estos casos es hacer pruebas mediante ensayo/error para conocernos a nosotros mismos y observar cuándo aprendemos mejor.

Los datos objetivos respecto a la cantidad de material recordado son importantes. Sin embargo no debemos olvidar nuestras sensaciones subjetivas, es decir, cómo nos sentimos nosotros dependiendo del momento en el que estemos estudiando.

Fuente: The Best Colleges

Photo Credit: chica durmiendo biblioteca via Shutterstock

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Isidro Migallón
Creador y Director de contenidos de Psicocode. Especialista en Marketing Online. Estudiante de Psicología por la UNED. E-mail: info@psicocode.com
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Comentarios

  1. Mercedes dice

    La verdad es que a mi me funciona mejor quedarme a estudiar por la noche, pero siempre me da sueño y no me concentro jajaja

  2. isaac dice

    Como puede ser eso cierto, si después de estudiar según tengo entendido por alguien muy reconocido e importante que estudiar antes de ir a dormí no es bueno ya que el subconsciente sigue trabajando para ordena la información, prueba de ello es que cuando me lo comunicaron lo hice y duermo mejor.

  3. Carmen dice

    Muy interesante el artículo y la investigación. Ciertamente, en mi caso me ocurre lo contrario, puedo concentrarme mejor en la mañana, mejor dicho, en la madrugada, mientras todos duermen y yo puedo centrarme en una sola cosa: estudiar. En el día me resulta todo muy movido y no tengo tiempo para dedicarlo a mí misma. Me gustaría decir que eso me pasa ahora que soy adulta y que tengo una vida más complicada, pero no es así. Siempre he podido aprender mejor en el silencio de la madrugada, después de haber descansado más de 5 horas. Me imagino que es porque tengo menos estrés y me siento más tranquila…

  4. xana dice

    Me encanta esta investigación :), la verdad es que yo estudio mejor por la noche, y a la mañana siguiente me despierto y mi cabeza empieza a recordar lo estudiado la noche anterior automaticamente, pero si cada persona es un mundo y debe conocerse, yo aprendi que mi horario era de noche en bachillerato, a pesar de que mucha gente me dijera k estudiar por la noche cambia tu horario, quiero decir que despues de examenes se puede volver a pillar el habito de vivir de día. un saludo y gracias x este nuevo articulo.

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